格安SIMってなんで安いの?電波は大丈夫?素朴な疑問にお応えします

書いた人: 矢口和則

カテゴリ: SIMカード

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SIMイメージ画像

言葉自体は、よく耳にするようになった格安SIM。
ただし、その仕組みや安くなっている理由など、まだまだ疑問に思っている人がいるのでは?
ここでは格安SIMに関する素朴な疑問に答えていくことで、改めて格安SIMとはなにかということを説明していきます。

目次:

SIMカードって、そもそも何?

SIMカードって、そもそも何?

SIMとは、Subscriber Identity Moduleの略で、携帯電話などに入っているICカードのことです。Subscriber=契約者をIdentity=識別するカードで、電話番号などが記録されています。また回線の利用料金なども、このSIMカードにひも付けされています。

これまでの日本の大手キャリアの端末の多くは、他社製のSIMが使えないようにロックされていました。ただし、現在ではロックが解除された携帯電話が数多く登場してきています。いわゆるSIMロックフリーの端末ですね。しかも、2015年5月以降に発売される端末は、SIMロックフリーが義務化されます。

そうなると、比較的安いSIMを契約し、自分の好みに合ったSIMロックフリー端末に挿入して利用する、という使い方ができるようになります。こうした状況を受け、格安SIMに注目が集まっているわけです。

格安SIMだと、どれくらい安くなるの?

格安SIMには大きく分けて、データ専用SIMと音声通話対応SIMの2種類があります。また、それぞれ利用できるデータ量と通信速度によっても、細かく分類されます。SIMの月々の料金は、主にこれらの要素で決定されます。

データ専用SIMの方が当然安く、700円/月ぐらいから選ぶことができます。音声通話SIMの場合は、1500円/月ぐらいからの価格設定となっています。ただし、データ量の上限が7GB程度と大きく、通信速度も高速なプランだと3,000〜4,000円台のものもあります。自分の用途に合わせて選ぶことが肝心ですね。

ちなみに大手キャリアの場合の月々料金は、6,500〜1万円前後となります。もちろん大手キャリアの場合は、独自サービスが利用できる、ショップが全国各地にあるなどのメリットがありますが、単純に月々の料金でいえば、大きな開きがあります。

どうして料金が“格安”になるの?

格安になる理由は、大きく2つあります。1つは販売などに関するさまざまなコストを削減しているということ。サポートやショップなどを全国に展開していないぶん、低料金を実現しています。

もう1つは、利用できるデータ通信量や通信速度に制限を付けているということ。ユーザーの利用スタイルに合わせて、回線を有効活用しているわけですね。

電波や通信速度は問題ないの?

電波イメージ

格安SIMを販売している事業者(MVNO=仮想移動体通信事業者)は、大手キャリアから回線を借り受け、通信サービスを行っています。従って利用できるエリアは、ドコモやauとほぼ同じです。ただ、必ずしもキャリアと同程度の速度が出るとは限らないようです。

通信速度に関しては、低速なプラン、高速なプランがそれぞれ用意されていますので、自分の用途に合わせて選択すればいいでしょう。なおデータ量に関しては、上限に達してしまった場合に買い増しできるサービスもあります。

格安SIMはどこで買えるの?

格安SIMは、各MVNOの公式Webサイトや直販サイトのほか、Amazon.co.jpやビックカメラ.comなどで販売されているものもあります。また、ショッピングモールや各種家電量販店など、実店舗で販売されている格安SIMもあります。

格安SIMの販売方法はMVNOごとに異なっているので、それぞれのWebサイトで確認してみましょう。

格安SIMの一覧はこちら

まとめ

話題の格安SIMですが、価格だけで選ぶのではなく、自分の用途やスタイルに合ったものを選ぶのがポイントです。まずは、自分が月にどれくらいのデータ通信を行っているのか、通話時間はどれくらいか、といった情報を明確にするのがオススメです。

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この記事を書いた人(編集:モバレコ編集部)

矢口和則

矢口和則

エディトル所属の編集者。AndroidやiOSデバイス、そしてMacに関する雑誌の編集、執筆を中心に活動中。根っからのMacユーザーではあるが、スマホはAndroidが好き。