スマホケーブルの規格【USB Type-C】とは? 対応スマホまで徹底解説

書いた人: 小暮ひさのり

カテゴリ: ガイド

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スマホケーブルの新規格【USB Type-C】とは?

新しいスマホのケーブルとして参入し、今ではスタンダードとなりつつあるUSB Type-Cケーブル。従来のスマホ用ケーブルとは規格もコネクタ形状も違うことから、その登場は若干の驚きと戸惑いをもって迎えられました。

「これまでのケーブルといったい何が違うのか?」「これまでのケーブルでは何かダメな部分があったのか?」というところをチェックしていきましょう。

目次:

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新規格のケーブルとして登場した「USB Type-C」

USB Type-Cケーブル
USB Type-Cケーブル。こちらは「SoftBank SELECTION USB2.0 Cable 1.2m Type-C to Type-C

数年前はAndroidはmicroUSBで接続するものというイメージがありましたが、最近になって新たなスタンダードとなったケーブルがあります。それが「USB Type-C」です。規格上の互換性はありますが、端子形状が異なるためmicroUSB端子などへ接続することはできません。

「USB Type-C」
「microUSB」
「USB Type-C」と「microUSB」。形状が異なり差し込むことはできません

並べてみたところ。端子はUSB Type-Cの方がやや大きくなっています。microUSBと形状が異なるので、microUSBのスマホに差し込むことはできませんし、その逆も不可です。以前の機種を長く使用していた方はスマホに合わせてケーブルの買い直しが必要になって戸惑われたかと思います。

>なぜUSB Type-Cが登場したのか? そのメリットは?

「これまでどおり、microUSBケーブルでよかったんじゃない?」と思った方も多いと思います。たしかにmicroUSBほど、全世界中に普及したケーブルも稀有な存在。小型ですし、価格も安くて、データも電力も送れるmicroUSBケーブルも万能です。

しかし、それも以前の話。

現在は世界的にUSB Type-Cの標準化が進んでいます。
理由としては、USB Type-Cの持つ規格上のポテンシャル。最大10Gbps(注:Thunderbolt 3対応機器では最大40Gbps)の次世代の転送規格に対応し、大容量データと最大20V×5Aの大電力を供給できるUSB Type-Cは、それ1本でさまざまな用途に利用できるのです。実際、USB Type-Cを採用したパソコンも増加の傾向をたどっていきました。

USBポート
もう全部USB Type-Cでいいんじゃないかな。という思い切りの良さ

事実、USB Type-Cの登場後に発売されたAppleのMacBook Proシリーズなどでは過去のポートを全て廃止し、USB Type-Cポートのみにするといった思い切りも見せました。

このように、USB Type-Cはデジタル機器の新たなる標準規格として登場したケーブルであり、当然microUSBよりも優れた性能を持つケーブルなのです。登場当時、スマホにとっては高速・大電力を転送できるという特徴はオーバースペック気味でした。しかし、スマホの性能も年々向上したことから、USB Type-Cならではの高解像度の画面出力やさらに高速になった急速充電なども利用できるようになっています。

USB Type-Cケーブル
どっち向きでも刺さるのは便利です。こちらはエレコムの「USB3-APCC10WH

端子のイン・アウト形状が同じなので、1本のUSBケーブルだけで全ての機器に接続できるのも利点。またスマホに向いている点としては、リバーシブル形状で上下問わず接続できるのもメリットですね。ベッドサイド、車内といった暗がりの中でも間違えずに接続できますよ。

なぜUSB Type-Cにしちゃったの? デメリットもあった

USB Type-C最高! ステキすぎ! 最強じゃん!

って確かにスペックだけ見ればそうなのですが、デメリットがないわけではありません。登場時にもっとも深刻に懸念されていた点が、ケーブルの普及率でした。対応機器が続々と登場した今、100円ショップでも気軽に購入できるようになりましたが、以前は価格も高くレアな存在でした。

「Anker PowerCore+ 20100 USB-C」
モバイルバッテリーもUSB Type-C対応製品が必要に。こちらは「Anker PowerCore+ 20100 USB-C

ケーブルの貸し借りが気軽には行なえなかったり、モバイルバッテリーなどもUSB Type-C対応製品を探す必要があったのです。まぁ、規格上は「USB3.1」の延長なので、「USB Type-CーUSB A」ケーブルや変換コネクタ類もあったのですが、持ち歩くと荷物にるという弊害がありました。

USBポートのフォーマットが違うと接続が出来ない
USB Aのパソコンへ接続できない問題は深刻!

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USB Type-C対応スマホの代表例

USB Type-C対応スマホとしては、国内で販売されている以下のシリーズがいち早く対応したことで知られています。その最新機種情報をご紹介しましょう。

Xperia XZ1(ソニーモバイル)

Xperia XZ
ソニーモバイルのフラッグシップ「Xperia XZ1」

Xperia XZから素早くUSB Type-Cを取り入れたソニーモバイルのXperiaシリーズ。Xperia XZ1はドコモ、au、ソフトバンクの3キャリアで取り扱われている同シリーズのフラッグシップモデルです。

ハイスペックな性能面はもちろんのこと、カメラ性能が向上したことで注目の1台です。先読み撮影やディスプレイフラッシュなどの実用的なものから、スーパースロー、3Dクリエーターなどのクリエイティブな機能まで新機能を多数搭載。フラッグシップらしいこだわりが詰まっています。

Xperia XZ1
Xperia XZ1

Xperia XZ1

Xperiaシリーズの最新フラッグシップモデル
Motion Eyeカメラシステム搭載
指紋センサー内蔵/防水・防塵

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■最新機種の「Xperia XZ2」もついに発売開始!

Xperia XZ2
Xperia XZ2

Xperia XZ2

新しく生まれ変わったXperia最新フラッグシップモデル
18:9の縦長ディスプレイを採用
Motion Eyeカメラがさらに進化

月額:6,418円~
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HTC 11(HTC Corporationau)

HTC 10
HTCの最新フラッグシップモデル「HTC U11」

こちらも先行モデルのHTC 10からUSB Type-Cに対応。後継機のHTC U11は高性能SoC「Snapdragon 835」を搭載し、「短く握る」または「長く握る」動作をトリガーに様々な操作できるエッジ・センスという独自の機能が話題を呼んだハイエンド機です。

海外メーカーのスマホではまだ珍しいおサイフケータイ、防水・防塵をしっかり備えているのも人気の秘密です

HTC U11
HTC U11

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おサイフケータイ/防水・防塵

月額:2,778円~
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USB Type-Cケーブルの選び方

「両端が同形状でどっちを刺してもOK!」というのがUSB Type-Cの長所ですが、従来の機器でも利用できるようにケーブルもいくつかのバリエーションを揃えておきましょう。

「belkin ベルキン USB-Cケーブル USB 3.1 Type-C to A」
パソコンと接続したい場合はこちらのケーブルを。「belkin ベルキン USB-Cケーブル USB 3.1 Type-C to A

例えば、よくあるUSB A端子に接続したいのであれば、「USB A-USB Type-C」というケーブルが必要です。ひとまずこれだけ持っていれば、パソコンやモバイルバッテリーとの接続は問題ないでしょう。

「Anker USB-C & Micro USB アダプタ」
財布やカバンに入れておくといざという時に役立ちます。「Anker USB-C & Micro USB アダプタ

以前のmicroUSBケーブルを使いまわしたいのであれば、「USB Type-C-microUSB」の変換コネクタを備えておきましょう。これ1個を持ち歩いておけば、いざという時はmicroUSBケーブルを使って充電や同期することもできます。

なお、規格外のケーブル変換を使うと、機器の出力限界より大きな電流を流そうとして破損してしまう可能性があるという指摘もあります。ケーブルや変換コネクタ選びはレビューを参考に慎重に行ないましょう。

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まとめ:USB Type-Cは今や主流となりつつある

Androidスマホの充電コネクタでmicroUSBが主流になったかと思えば、気がつけばいつの間にか新たに参入したUSB Type-Cがスタンダードになりつつある現在。一時はややこしいことになったスマホケーブルですが、USB Type-Cの時代がついに到来か?

もちろん新たな規格のケーブルも登場するのでしょうが、今しばらくの間はスタンダードとして活躍してくれるでしょう。

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この記事を書いた人(編集:モバレコ編集部)

群馬県在住のフリーライター。PC誌やWEB媒体でデジタルアイテムのトレンドを追いつつ趣味の農業を楽しんでいる。ただし、毎年稲刈りの時期とiPhoneの発売時期がかぶるのには頭を悩ませている。特技はお掃除。特に水回り系のお掃除が得意。